新疆的草原下有片3.7亿岁的森林

新疆的草原下有片3.7亿岁的森林
本报记者 张 晔 我国“最陈旧”的森林在哪里?翻开地图,望着全国的名山大川,这个问题着实让人难以答复。 可是,在苍茫戈壁的新疆准噶尔盆地西北角,有一个不起眼的小县城和布克赛尔蒙古自治县,这儿碧草千里、水美天蓝,谁也想不到这片草原之下居然埋藏着3.71亿年前的陈旧森林。 近来,我国科学院南京地质古生物研讨所现代陆地生态系统来源与前期演化研讨团队的徐洪河研讨员与香港大学郑大燃博士等协作,对新疆塔城西准噶尔区域中—晚泥盆世数条陆相剖面进行了具体的古生物学和同位素时代学研讨,取得了该区域古环境改动的新知道。相关效果在线发表于世界地学期刊《三古》上。 越来越多粗大的植物化石现身 新疆塔城区域蕴藏着丰厚的植物化石已不是什么新闻。早在2015年,徐洪河团队就在该区域发现了直径70厘米的植物茎干化石。 “3.5亿年前,地球处于泥盆纪,塔城区域曾是由一系列火山岛弧都构成,这些火山岛弧都散布在古赤道北部,热带区域的浅海之中,这儿气候酷热而湿润,岛屿上植被旺盛,孕育了我国最陈旧的森林。”徐洪河告知记者。 一开始,那些植物化石看起来并不起眼, 可是跟着越来越多粗大的植物化石现身,徐洪河很快就理解这或许是一片远古时期的森林。 所以,研讨团队对西准噶尔区域四条富含植物化石的朱鲁木特组地层剖面展开了具体的地质查询、化石和岩石样品收集和同位素时代学研讨。 朱鲁木特植物群包括有晚泥盆世森林中典型的树型植物化石,其主要由石松类、古羊齿类和枝蕨类三类植物构成,这三类植物是构建中—晚泥盆世森林的典型树木类型,它们的化石在西准噶尔区域广泛散布。 这次,研讨团队对这一区域进行了更为具体的地质查询和同位素时代学研讨。他们对萨尔巴剖面植物化石层进行了高精度的锆石铀—铅(U-Pb)定年,将朱鲁木特植物群的时代限定在弗拉期最前期(371.5Ma±0.9Ma,Ma为百万年)。这表明朱鲁木特植物群是我国现在已知最早的森林,该森林的构成时刻与弗拉期—法门期界限一起。这一时刻,比远古森林大规模呈现的时代早1000多万年。 此外,研讨团队还对251山剖面呼吉尔斯特植物群的同位素时代进行了重新处理和核算,获得了更为准确的时代,将该植物群限定在距今约382.4Ma—380.4Ma。 远古时期的森林与现在大不相同 大约5亿年前,地球大陆逐步披上了绿装。最早登上陆地的植物是苔藓、地衣这些低等植物,尽管它们个头不大,却具有坚强的生命力。通过大约1亿多年的时刻,它们逐步改动了陆地上恶劣的生存环境,使充溢坚固岩石的大地逐步变得松柔和肥美。 到了距今约4.2亿—3.6亿年的泥盆纪,陆地植物发作天翻地覆的改动。 3亿多年前,塔城区域温暖湿润。依据地层研讨,在化石埋藏点邻近方圆80公里范围内都是茂盛的森林,森林里长满了石松类、古羊齿类和枝蕨类植物。它们好像找到长得愈加巨大的诀窍,每种植物都具有巨大粗大健壮的根系,而地上部分的个别不断径自向上成长,最高能够长到4米多,有的植物个别乃至达到了10多米的高度,这些植物不光满意巨大,并且密布散布,构成了最早的森林。 “古羊齿类和枝蕨类植物现在都已灭绝。石松类植物现在依然有广泛散布,但形状较远古时期的先人也发作了显着改动。比方南京城墙下的阴凉处就成长着许多这种植物,可是个头很小,看起来就像一棵草。”徐洪河说。 据科学家研讨,泥盆纪的地球曾是植物的王国,现在已证明的植物化石记载就有700多个属。在泥盆纪,既有厘米等级的矮小草本,也有乔木状的参天大树;既有靠孢子繁衍的多种多样的蕨类植物;也呈现了最陈旧的、依托种子进行繁衍的裸子植物,简直除被子植物以外一切的植物类群都已呈现。但蕨类植物依然是其时的陆地霸主。 “咱们判别这些植物化石是否归于一片森林,最显着的辨认规范便是植被的分层状况:顶层是最高可达4米以上的冠层植物,中间层有高度为1米左右的灌木,底层有很多矮小的草本植物。”徐洪河告知记者,这次在塔城发现的“最陈旧”森林都满意这些规范。“这些巨大的石松类,以及其他一些矮小的灌木和细微草本,一起构成了我国最早的森林。”

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